Entretien avec Victor Reijkersz, développeur de Shadow Empire

Victor Reijkersz est connu et reconnu pour ses wargames, notamment la série Advanced Tactis, et  Decisive Campaigns. Très riches, denses, profonds et difficiles d’approche, ces titres sont souvent cités en exemple des "meilleurs jeux du genre". Son dernier crime : Shadow Empire. Un wargame 4X dans un univers de science fiction post-apocalyptique, qui reçoit un succès critique et public encore supérieur aux précédents jeux.

J’ai posé quelques questions à Victor "Vic" Reijkersz de VR Designs, en français. Il a répondu en anglais et je propose ici une transcription de cet échange.

bannire VR Designs


Peux-tu te présenter et nous dévoiler une information croustillante à ton sujet ? Tu es néerlandais, vis France et développes des jeux en anglais non traduit : pourquoi, comment, quand ? Quand as-tu commencé à créer des jeux, dans quel contexte ? Vis-tu pleinement de cette activité ou as-tu un (ou plusieurs) autre boulot à côté ? Depuis combien de temps ton cerveau est-il connecté sur l’idée d’un Shadow Empire ?

Got a french girlfriend at some point and we decided to settle in Gignac
(close to Montpellier). Must have been like 2014. Have been creating
games since a very young age, but first PC game was People's Tactics. It
is still available as freeware. I am almost fulltime on game dev now.
Though I am also doing some sidejobs now and then.

J’ai eu une copine française un moment et nous avons décidé de nous installer à Gignac (proche de Montpellier). Ce doit être vers 2014. Je crée des jeux depuis un très jeune âge et le premier jeu que j’ai développé pour les PC est People’s Tactic. C’est toujours disponible en freeware. Je suis développeur à plein temps ou presque à présent, bien que je fasse quelques boulots en parallèle de temps à autres.



Ma chaine vidéo des Jeux 1d100 est dédiée aux jeux sur les PC Linux. De plus en plus de jeux sont aujourd’hui disponibles nativement, sans aucune bidouille, sur les systèmes Linux. D’autres jeux sont portés de Windows vers Linux, par des boites comme Feral à qui l’ont doit beaucoup de grands jeux comme Tomb Raider, Total War, MadMax... De plus, des jeux non natifs sont jouables facilement, en partie grâce aux efforts de Valve et de son Proton sur Steam, mais pas seulement. En 2020, on compte plusieurs milliers de jeux, dont des titres dits "AAA", accessible par les joueurs Linux. Tes jeux sont uniquement disponible pour Windows, mais la volonté et les compétences de certains joueurs font que Shadow Empire est jouable via l’outil WINE sur Linux. Quelle est ton opinion sur Linux et sa place dans l’écosystème des ordinateurs personnels ?

I really do not think a lot about these kind of questions :) I like to
avoid multi-platform support and am quite happy developing for PC, which
is still by far the biggest market. It is not necc. a profit calculation
on my part, it is just that if you are a one man army you need to make
choices. There is just no time to do everything. Even if I would like too :)

À vrai dire je ne me pose pas toutes ces questions. J’évite le multi-plateforme et je suis assez content de développer sur PC, qui a la plus grosse part du marché (NDT : comprendre "Windows", alors que je lutte contre la propagande de M$ d’associer PC = Windows, en précisant souvent "PC Linux", bouhou, petite goutte d’eau...). Ce n’est pas nécessairement un calcul sur le profit, c’est seulement qu’un développeur seul doit faire des choix. Je n’ai simplement pas le temps de tout faire, même si j’aimerais bien.



Ton dernier jeu, Shadow Empire, semble recevoir un excellent accueil critique et public. Un petit noyau francophone est en formation notamment. Suis-tu un peu les communautés ou préfères-tu te concentrer
sur le forum officiel, ou autre chose ? Qu’est-ce que cela t’apporte, en tant que développeur ?


As i said... being a sole developer really limits your time. I browse a
bit for sure... but i have no time to read every post. I did remember a
french guy (in french) saying that i wrote the game with my sexual
organ. I think it was on the canard PC forums :) But I digress ... the
thing is I am completely focussed at the moment on producing updates and
fixing stuff, finetuning stuff and adding stuff. Just posted v104-beta2
for example where I am looking for feedback to finetune a new addition
to the logistical system: Pull Points. Which allow Logistical Points to
be forced towards a certain destination Hex. And yeah... its nice to
read forums, but it keeps me from work as well. If you would like a
question the Matrix Forums, my Twitter channel or my website are the
best place.

Comme je l’ai dit, être un développeur solitaire impose des limites. Je parcours un peu le web bien sûr, mais je n’ai pas le temps de tout lire. Je me souviens cependant d’un gars (français) qui a écrit que le jeu était codé avec mon appendice génital. Je crois bien que c’était sur le forum de CanardPC. Mais je m’égare... Je suis totalement concentré en ce moment sur les mises à jour: Corriger, équilibrer, ajouter des trucs. Je viens de publier la version 104-beta2 par exemple, dont j’attends les retours des joueurs sur le nouveau système de logistique : pull points. Ça permet d’assigner des points de logistique en direction d’hex particuliers. Et puis, c’est sympa de lire le forum, mais ça me détourne un peu trop du travail. Si vous avez des questions, le forum Matrix, mon Twitter ou mon site internet sont les meilleurs endroits.

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Les joueurs s’expriment assez facilement sur leur envie de voir des améliorations dans l’interface, des résolutions de tour plus rapides, plus de diversité dans les interactions et les personnalités des factions de l’IA ainsi que des options diplomatiques. Mais toi, quel aspect de Shadow Empire dans son état actuel te plaît, et déplaît, le plus ? Quel est ton degré de satisfaction globale, par rapport à tes autres jeux
ainsi qu'à la concurrence ?


Thats quite a list. :)

What I am focussing on right now is fixing real bugs and also adressing
glitches or things that are not quite working as they should have. I am
trying to free up time to improve clarity.. thats sort of interface for
me as well... For example after I got the newly added Pull Points for
logistics fine-tuned I want to work on general feedback that answers a
players key question of WHY are my Units not getting enough supply? WHY
is food not being send to City X .. etc..

But honestely what I really like to do is start on adding Navies to the
game. Not so much because I like ships, but because I strongly feel the
game needs continents and islands. I just know its going to bring some
magic to the game.

C’est une longue liste.

Dans l’immédiat, je m’attèle à la correction des vrais bugs et je vérifie si tout fonctionne comme prévu. J’essaie de libérer un peu de temps ensuite pour améliorer la clarté des informations. Par exemple, après que le nouveau système logistique des Pull Points sera bien en place, je veux améliorer l’interface pour donner un bon retour aux joueurs sur des questions clefs : POURQUOI mes unités ne reçoivent pas assez de ravitaillement, POURQUOI la nourriture est mal acheminée vers telle ville, etc.

Honnêtement, ce que je voudrais vraiment commencer à faire, c’est introduire les forces navales dans le jeu. Non pas que j’aime particulièrement les bateaux, mais je pense fortement que des continents et des îles bénéficieront aux gameplay. Je sais que ça apportera une nouvelle dimension au jeu.



Shadow Empire n’est pas ton premier jeu et tu as écrit récemment dans une réponse furtive sur le forum officiel que tu travaillais déjà sur un autre jeu. Pourtant, tu dis aussi que Shadow Empire te paraît être une base solide pour bâtir sur ses fondations des années durant. Comment t’organises-tu ? As-tu des heures fixes ou alors est-ce à l’inspiration ? Tu travailles chez toi, au bureau ?

 
At the moment I am still juggling a bit. But soon i'll be able to put
some days aside for project A and some for project B. And yes office at
home.

En ce moment, je jongle encore un peu. Bientôt, je serai en mesure d’organiser quelques jours pour le projet A, quelques jours pour le projet B. Et oui, je travaille à la maison.


À quel rythme penses-tu apporter des nouveautés et qu’as-tu en tête pour l’avenir de Shadow Empire ? Des bateaux, un support de mod, des traductions, de nouvelles planètes, des vers des sables géants... ?

And even more requests. This game does seem to bring out requests as no
other game i have made. As said above... I want something really BIG to
be added for the Steam release.. which should hopefully be before the
end of the year. Boats might well be it... also I am thinking of giving
the Alien critters some more development love.

Et encore plus de requêtes. Ce jeu semble attirer plus d’intérêt que n’importe quel autre jeu que j’ai fait. Je voudrais ajouter au jeu quelque chose de vraiment GROS pour sa sortie sur Steam, qui devrait arriver si tout va bien avant la fin de l’année. Les bateaux peut-être. Je réfléchis aussi à donner à la faune plus de consistance.


As-tu le temps de jouer entre deux lignes de code ? À quoi joues-tu en ce moment ? Pourrais-tu citer deux ou trois jeux qui pour toi sont des références dans le genre large du Wargame 4X ? Quels jeux, tout genre et support confondus, t’ont marqué, et pourquoi ? Enfin, même questions, mais disons sur la dernière décennie ?

I don't play 1/100th as much as i'd like, but last game i played was
Queens Wish (Jeff Vogel). I also play my own games :) Especially PBEM
playing is an excellent way for me to relax and spot issues at the same
time.

Je ne joue pas à 1/100 de ce que je voudrais. Le dernier jeu auquel j’ai joué, c’est A Quenn’s Wish (Jeff Vogel). Je joue aussi à mes propres jeux. En particulier, le PBEM [NDT : Play By E-Mail, système pour du multijouer par email) est une excellente façon de me détendre et de repérer des problèmes en même temps.



Je pense que si l’on compte les points d’interrogation, on dépasse les traditionnelles "10 questions", alors on va finir sur l'habituelle demande : souhaites-tu ajouter quelques choses ?

Sorry I didn't reply in french, it is just to difficult for me. I can
order a beer and have a chat with the neighbour, but these questions
were above my level :)
Oh... and if any of your readers are in the vincinity of Gignac (34)
that enjoy playing board strategy/rpg/wargames give me a PM on the
Matrix Forums or on Twitter. I would like to free up some time for
leisure at some point, but do not know anybody who likes these games.
And yes thats right... I prefer boardgames after work... I am looking at
the screen already to many hours per day :)

Have a nice day everyone.

Best wishes,

Vic

Je suis navré de n’avoir pas pu répondre en français. Je peux commander une bière et discuter avec le voisin, mais ces questions étaient au-delà de mes compétences. Oh, si des lecteurs sont dans des environs de Gignac (34) et qu’ils aiment les jeux de stratégie sur plateau, les wargames ou les jeux de rôle, envoyez-moi un message sur Twitter ou sur le forum Matrix. J’aimerais à l’occasion me libérer du temps pour ces activités, mais je ne connais personnes que aime ce genre de jeux. Et oui, c’est vrai : je préfère les jeux de plateau après le boulot. Je regarde déjà l’écran de nombreuses heures durant la journée.

Passez une bonne journée tout le monde

Meilleurs vœux

Vic

Sujet JoL de présentation de Shadow Empire

Page Matrix pour acheter le jeu et accéder au forum

Page Steam, arrivée prévue fin 2020

Source : https://www.vrdesigns.net/

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