Test de Control - Dans l'Ancienne maison personne ne vous entendra crier

Trois ans après le mitigé Quantum Break, le studio finlandais Remedy Entertainment revient à la charge avec Control, un jeu d'aventure qui nous emmène dans un curieux bureau où les murs bougent sans cesse pour dévoiler une autre réalité. Entre science-fiction et ambiance malsaine, le jeu a donné quelques sueurs froides à votre testeur.

À New York, Jesse Faden passe les portes du "Bureau Fédéral du Contrôle", une agence secrète dont le siège est surnommé "L'Ancienne maison". Décidée à retrouver la trace de son frère disparu quelques années plus tôt, elle se retrouve dans le bureau du directeur qui vient de se suicider. Prenant le revolver dans ses mains, elle est nommée directrice du Bureau. Une situation absurde qui la plonge dans un enfer surnaturel où une entité nommée Hiss a pris possession de quelques employés.

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Il faut sauver le soldat Jesse

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L'histoire de Control est pleine de mystère : avec une narration qui interroge, qui donne des indices ici et là et laisse planer autant de questions que de petites révélations, on se retrouve vite baladé dans une histoire qui nous dépasse largement. Le "Bureau Fédéral du Contrôle", ou BFC, est un personnage à part entière. Avec ses murs qui bougent, ses pièces qui se transforment et l'aspect quasi-labyrinthique de la carte, l'environnement nous parle constamment - et je ne parle pas seulement des corps suspendus qui nous chuchotent des trucs - et nous pousse à aller plus loin pour rassembler les pièces du puzzle. Des bouts d'histoire qui se trouvent dans les très nombreux collectibles disséminés sur la carte, mais aussi dans quelques rencontres inopinées et dans des cinématiques assez nombreuses. L'intrigue suscite sans conteste la curiosité, mais on l'avoue de suite : elle a aussi tendance à nous perdre, alignant les mystères pour la forme en perdant l'occasion d'étoffer son fond. Pourtant, on retrouve la qualité de l'écriture de Sam Lake et des productions Remedy en général, avec des dialogues bien ciselés, une héroïne charismatique dont l'absurde poste de directrice lui arrive presque dans un délire kafkaien et les nombreuses interventions de l'ancien directeur Trench apportent un vraie épaisseur à l'ensemble. Cependant, il est facile de décrocher, avec une histoire qui peine à se lancer et un côté très énigmatique qui rend quelques cinématiques difficiles à digérer dans les premières heures. Néanmoins, une fois entré dans l'histoire, on y découvre de nombreuses subtilités et beaucoup de bonnes choses, pour peu que l'on prenne le temps de lire la tonne de documents - à moitié censurés, bureau fédéral oblige - qui nous sont jetés à la figure au fil des pièces explorées. Control offre une bonne dose de complots et de mystique, tantôt passionnant tantôt ennuyant, la faute à une histoire qui tire en longueur et insiste tellement sur les mystères qu'on en perd le fil, mais c'est sur son ambiance que le jeu s'apprécie.

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Une ambiance valorisée par une direction artistique de toute beauté : si le "BFC" a tendance à se répéter avec la froideur terrible de ses bureaux, ou de ses sous-sols façon entrepôts, Control n'a cessé de nous proposer des plans de toute beauté, jouant sur les lumières et des éclairages bien sentis pour faire ressortir tous les détails. Dans un jeu qui compte sur son ambiance pour faire peur, ou au moins inquiéter, on voit une emphase assez géniale sur les ombres et les jeux de lumière dans les zones infectées par le "Hiss", signe qu'il y aura un gunfight, mais aussi des variations du décor avec ses murs qui bougent et s'entrechoquent. On se prend très facilement au jeu et s'il n'est pas véritablement effrayant puisque l'on est plus dans le mystère que l'horreur, Control profite de la peur de l'inconnue - puisqu'on ne nous explique rien en arrivant -, un peu à la manière d'Alan Wake du même studio il y a quelques années, pour pousser le joueur à toujours rester sur ses gardes. L'ambiance est malsaine avec quelques ennemis franchement moches et c'est ce qui fait tout l'intérêt du jeu. Évidemment certains diront qu'ils n'ont jamais ressenti la moindre frayeur face à l'ambiance de Control, mais votre testeur préféré prend peur pour pas grand chose. L'autre réussite de la direction artistique et de l'ambiance, c'est la musique que l'on doit à Martin Stig Andersen (Limbo, Inside) et Petri Alanko (Alan Wake). Au-delà du sound design très réussi avec les chuchotements incessants des corps suspendus, ceux des employés du "BFC" qui n'ont pas encore été pleinement infectés par le "Hiss" ou du silence assourdissant de quelques halls qui semblent avoir été le théâtre de lourds affrontements avant notre arrivée, c'est la musique du duo de compositeurs qui donne à Control quelque chose de très spécial. Timide, mais toujours bien dosée, la musique accompagne les scènes d'action et participe grandement à installer l'ambiance toute particulière du jeu.

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Un jeu qui emprunte à beaucoup d'autres : on y voit sans mal les similarités de gameplay avec Quantum Break, comme on le verra plus bas, mais ce qui frappe c'est la structure des niveaux. Presque comme un metroidvania, le jeu nous invite dans un bâtiment labyrinthique où les pièces fermées sont nombreuses en attendant d'obtenir un nouveau pouvoir pour y accéder, ou une carte d'accès récupérée sur un mort ou dans un bureau. Si l'essentiel du jeu est linéaire et les salles secrètes plutôt rares, ses quelques missions secondaires et ses collectibles cachés un peu partout poussent à l'exploration et à revenir sur nos pas pour ouvrir quelques salles auxquelles on n'avait pas accès précédemment. Le tout dans un bâtiment où tout est connecté, avec des décors qui changent au fil de l'avancée et où on croise une multitude d'ennemis plus ou moins féroces.

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Infectés par le "Hiss", les employés du "BFC" se rebellent et deviennent des espèces de zombies un peu développés qui savent utiliser les armes. Contrôlés par cette étrange entité, certains sont même capables de manier quelques pouvoirs et disposent d'un bouclier plus difficile à percer. On reste toutefois dans quelque chose de très classique : des ennemis de base, des ennemis lourds avec bouclier qui se déplacent lentement, des snipers, des ennemis qui volent et quelques boss qui ont beaucoup de points de vie. Pour en venir à bout, le jeu met à notre disposition une "arme de service", arme unique qui se transforme au bon vouloir de l'héroïne et des points de compétence obtenus et utilisés pour débloquer de nouveaux types d'arme. On peut en effet changer la forme de l'arme à la volée, entre un revolver basique, une petite mitraillette ou encore une arme plus lente qui fait très mal à courte portée. Au-delà de ça, l'héroïne entre aussi en contact avec certains objets qui lui confèrent des pouvoirs spéciaux qui rappellent très fortement Quantum Break, qu'il s'agisse de télékinésie - très utile pour balancer des objets lourds sur les ennemis qui ont un bouclier -, de la possibilité de prendre le contrôle des ennemis pour en faire des alliés ou même de créer un bouclier autour de soi avec des débris. Si les pouvoirs ne sont pas nombreux, leur déblocage au fil de l'aventure permet de renouveler un gameplay qui peine parfois à captiver. En effet, les phases de shoot sont dans l'ensemble très basiques et n'offrent que rarement du challenge dans un jeu qui ne laisse pas le choix de son mode de difficulté, jusqu'à quelques affrontements, notamment lorsque le jeu nous balance une multitude d'ennemis ou un boss un peu coriace. Et puis, malgré la diversité des modifications d'arme et des "mods" qui peuvent être développés pour améliorer le personnage et les armes, ainsi que les quelques compétences passives (plus de vie, d'énergie, ...), les phases de tir ont tendance à tourner en rond et on a vite envie d'en finir pour découvrir l'histoire. C'est probablement le plus gros point faible du jeu : si le gameplay fonctionne bien, les séquences de shoot ne sont que très rarement passionnantes et seul la capacité télékinésique offre un certain plaisir quand on balance tout ce qui nous passe sous la main sur des ennemis qui n'ont rien demandé.

On a perdu le contrôle

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Si Control offre de bonnes choses sur sa narration et sa direction artistique, une chose attendue venant de Sam Lake, le tableau est moins flatteur sur le reste. La faute à un Northlight Engine de Remedy qui peine à faire ses preuves et qui souffre de ralentissements particulièrement désagréables sur console, ici testé sur Xbox One. Surtout, la mise en scène des cinématiques pèche très largement et souffre de la comparaison avec Quantum Break, qui faisait beaucoup mieux. Si Jesse Faden est une héroïne charismatique et profite très largement du très bon travail effectué sur les voix anglaises du jeu, avec l'actrice Courtney Hope qui lui donne ses traits et sa voix, tout comme le directeur Trench incarné par l'excellent James McCaffrey (la voix de Max Payne), les autres personnages manquent d'épaisseur et apparaissent aussi vides que leurs expressions faciales. La synchronisation labiale a aussi quelques ratés et se retrouve même complètement à la rue dans une version française peu flatteuse. 

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C'est un constat amère, pourtant le jeu est plutôt joli graphiquement, notamment grâce à sa direction artistique et la qualité des effets des pouvoirs et explosions, malgré un grain sur l'image qui se révèle assez peu flatteur dans certaines scènes. Néanmoins, la qualité de sa DA ne saurait effacer le côté très répétitif de l'action avec une succession de phases de tir contre des ennemis un peu idiots et qui peinent à se renouveler. Les pouvoirs sont heureusement là pour écourter les affrontements, mais on ne ressent que péniblement le gain de puissance au fil de l'avancée. L'exploration aurait pu être un peu plus poussée alors que la progression est plus linéaire qu'il n'y paraît, même si le jeu fait un très bon travail en nous incitant à fouiller chaque recoin pour en apprendre un peu plus sur l'histoire du jeu. Quand le jeu se met à ramer parce qu'il y a trop de choses qui se passent à l'écran - parfois même en pleine cinématique -, on sort vite du délire pour n'en retenir que les mauvais côtés. 

Conclusion

Control laisse un sentiment d'inachevé, avec de très bonnes idées qui souffrent d'une exécution bancale. La faute à une histoire qui tire en longueur et qui, en multipliant les mystères, peine parfois à nous tenir accroché. Le fil rouge de la recherche du frère de l'héroïne est parfois mis de côté au gré des rencontres, mais c'est le bâtiment du bureau fédéral, personnage à part entière, qui nous garde en haleine en attendant de découvrir la prochaine salle. Indéniablement sympathique, loin d'être irréprochable, on aurait aimé un peu plus. Néanmoins, Sam Lake et Remedy montrent encore leurs qualités en matière d'écriture et offrent une aventure originale, pleine de bonnes choses, notamment avec une direction artistique assez fabuleuse qui enchaîne les idées et les plans de toute beauté. De quoi nous occuper pendant une bonne quinzaine d'heures dans l'Ancienne maison, même si on aurait aimé plus de folie dans la mise en scène et des affrontements un peu plus soignés.

Test réalisé par Hachim0n à partir d'une version fournie par l'éditeur.

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6,0 / 10 - Prometteur